Searching for Roger Federer – The New York Times

Οι προσκυνητές έφτασαν στο Αβαείο Einsiedeln της Ελβετίας αφού λίγο μετά το St. Meinrad, ο μάρτυρας της φιλοξενίας, υποχώρησε στο απομονωμένο «σκοτεινό δάσος» σε μια κοιλάδα μεταξύ της λίμνης Ζυρίχης και της λίμνης Λουκέρνης για να εγκαταστήσει ένα ερημητήριο γύρω στο 835.

Επισκέφτηκα το αβαείο τον Οκτώβριο του 2019 στην αρχή ενός ασυνήθιστου προσκυνήματος: για να ταξιδέψω στα βήματα του ελβετικού τενίστα Roger Federer. Ως ο πιο γνωστός ιστότοπος προσκυνήματος της Ελβετίας, φαινόταν σαν ένα ευοίωνο μέρος για να ξεκινήσω το ταξίδι μου. Δεν είχα ιδέα ότι ο κ. Federer είχε σύνδεση με το μέρος, αλλά όταν ήρθα σε επαφή με το μοναστήρι για να κανονίσω την επίσκεψή μου, οι μοναχοί μου είχαν μια έκπληξη. «Γνωρίζατε ότι ο ηγούμενος μας ονομάζεται επίσης Federer;» ρώτησε ο Marc Dosch, ο απλός εκπρόσωπος της μονής. Δεν ειχα. «Ναι και βάφτισε τα παιδιά του Ρότζερ.»

Πράγματι, το πεπρωμένο.

Είμαι τενίστας από τα τέλη της δεκαετίας του 1970, αλλά μια χειρουργική επέμβαση στο γόνατο και μια σειρά από προβλήματα υγείας με κράτησαν εκτός γηπέδου για αρκετά χρόνια. Ήμουν στο δρόμο προς την ανάκαμψη και ήλπιζα να επιστρέψω σε ιερό έδαφος: τα γήπεδα όπου ο κ. Federer είχε εκπαιδευτεί στην Ελβετία στο δρόμο του να κερδίσει 20 μεγάλες και να γίνει ένας από τους πιο αγαπημένους αθλητές του πλανήτη.

Είμαι θαυμαστής για περισσότερα από 15 χρόνια, αλλά ο θαυμασμός μου έφτασε σε νέα επίπεδα το 2017, όταν ο κ. Federer κέρδισε δύο μεγάλες εταιρείες στα 35, αφού σχεδόν κάθε συγγραφέας του τένις είχε ήδη γράψει τη νεκρολογία του τένις. Θα μπορούσε ήσυχα να παρασυρθεί στις Άλπεις για να διαλογιστεί ενώ μετράει τα ελβετικά φράγκα του, αλλά αντ ‘αυτού επαναπροσδιορίστηκε στο άθλημα και γύρισε τα τραπέζια στους νεότερους αντιπάλους του.

Ένας τραυματισμός στο γόνατο ανάγκασε τον κ. Federer να πάρει περισσότερο από ένα χρόνο από το ATP Tour. Αλλά επέστρεψε στον διαγωνισμό στη Ντόχα του Κατάρ, πριν από λίγες εβδομάδες, όπου κέρδισε έναν αγώνα και έχασε έναν άλλο. Δεν ήταν μια επιστροφή των ονείρων, αλλά ήταν μια πολλά υποσχόμενη αρχή και είμαι ανακουφισμένος που φαίνεται να είναι υγιής και με κίνητρα. Όπως όλοι οι θαυμαστές, ελπίζω ότι θα έχει περισσότερα τρόπαια να ανυψώσει – ίσως αυτό το καλοκαίρι στο Wimbledon ή στους Ολυμπιακούς Αγώνες.

Αλλά ζω επίσης με τον φόβο ότι μπορεί να συνταξιοδοτηθεί σύντομα, και έτσι ένιωσα την αίσθηση του επείγοντος να κάνω αυτό το ταξίδι πριν ήταν πολύ αργά για να τον δω να παίζει αυτοπροσώπως.

Λίγο ήξερα τον Οκτώβριο του 2019 ότι το ταξίδι μου στην Ελβετία θα ήταν το τελευταίο σύνορο που θα διέσχιζα για μεγάλο χρονικό διάστημα εξαιτίας των ταξιδιωτικών περιορισμών που οφείλονται στην πανδημία του κοροναϊού. Το γεγονός ότι ήμουν σε θέση να περπατήσω στα βήματα του κ. Federer, και να καθίσω σε μια γεμάτη αρένα με 10.000 ξεφλουδισμένους θαυμαστές και να τον παρακολουθώ να παίζει μοιάζει τώρα σαν όνειρο για μένα.

Αλλά καθώς προετοιμαζόμουν για το ταξίδι μου, βρέθηκα να καθησυχάσω τις ελβετικές πηγές που ήθελα να συναντήσω ότι δεν ήμουν ένας τρελός καταδιώκτης που σχεδίαζε να πυροβολήσει τα σκουπίδια του κ. Federer. Τους διαβεβαίωσα ότι είμαι απλώς ένας κανονικός τύπος που θαυμάζει τις χαριτωμένες πινελιές του, την αθλητική του συμπεριφορά και την προθυμία του να ρίξει δάκρυα στο γήπεδο. Υπολόγισα ότι το ταξίδι σε επτά καντόνια στα μέρη όπου ο κ. Federer έζησε και έπαιζε τένις πριν τον παρακολουθήσω στο Swiss Indoors στη Βασιλεία, το τουρνουά τένις της πατρίδας του, θα με βοηθούσε να καταλάβω όχι μόνο τον άνδρα αλλά και την Ελβετία, που ήταν ευημερούσα, θλιβερή όμορφη αλλά αινιγματική, τεσσάρων γλωσσών, στην καρδιά της Ευρώπης.

Σκέφτηκα το ταξίδι μου να στέκεται στην κορυφή ενός λόφου κοιτάζοντας το Einsiedeln, με την δίδυμη εκκλησία, τα μπαρόκ στιλ και τα άλογα και τις αγελάδες που γοητεύουν τους καταπράσινους, καταπράσινους λόφους, προτού το καλωσορίσω ο Abbot Federer. «Ξέρετε, πριν ο Ρότζερ γίνει διάσημος, πάντα έπρεπε να γράφω το όνομά μου», μου είπε. “Αλλά τώρα όλοι γνωρίζουν το όνομα Federer.”

Ο ηγούμενος Federer είπε ότι το κλαδί του οικογενειακού δέντρου τέμνεται με τον κ. Federer τον 16ο αιώνα, αλλά είπε ότι δεν συζήτησε την κοινή τους καταγωγή ή την παρουσία του κ. Federer στη Mass (καμία από τις επιχειρήσεις του, είπε) με τον Ελβετό αστέρι όταν επισκέφτηκε το μοναστήρι. Ο Abbot Federer είπε ότι οι Ελβετοί δεν είναι άνετοι με τη λατρεία των ηρώων. «Ο Ρότζερ θα ήταν ισοδύναμος με κάτι σαν τη βασιλική οικογένεια στο Ηνωμένο Βασίλειο, αλλά εδώ στην Ελβετία, δεν είχαμε ποτέ ένα εξαιρετικά διάσημο αστέρι, οπότε δεν ξέρουμε πώς να τον αντιμετωπίσουμε γιατί δεν σεβόμαστε τους ανθρώπους εδώ, ” αυτός είπε.

Είχε δίκιο – Είχα μαζί μου ένα καπέλο Roger Federer, αλλά σταμάτησα να το φοράω αφού συνειδητοποίησα ότι κανένας άλλος δεν φορούσε ένα. Λίγο πριν πάει στον καθεδρικό ναό για να προσευχηθεί, ο Abbot Federer μου είπε: «Ελπίζω πραγματικά ότι ο Τζόκοβιτς δεν θα κερδίσει πια τίτλους. Δεν θέλω να πιάσει τον Ρότζερ. “

Ο ηγούμενος Φέντερερ ήταν επίσης συγγενής της Antonia Federer, της συζύγου του Jakob Federer, ενός αμπελουργού και συμβούλου που με προσκάλεσε για μεσημεριανό γεύμα στο σπίτι τους στο Berneck, μια όμορφη εξοχική πόλη περίπου 4.000 ανθρώπων κοντά στα αυστριακά σύνορα από όπου προήλθε η φυλή του Federer . Η γερμανική λέξη feder, εξήγησε ο Jakob, σημαίνει φτερό ή πένα, και στο Μεσαίωνα, οι Federers ήταν γραμματείς. Υπάρχουν περίπου 100 Federers στο χωριό και είναι ένα κοινό όνομα στο νεκροταφείο όπου η γιαγιά του Roger Federer είναι θαμμένη πίσω από την αρχαία καθολική εκκλησία της πόλης.

Ο Jakob Federer είναι αντιπρόεδρος του Berneck και ζει λίγες πόρτες από το μεσαιωνικό σπίτι όπου μεγάλωσε ο πατέρας του Roger, Robert. Εξήγησε ότι υπήρχε σχίσμα στην φυλή του Φέντερερ μετά από πυρκαγιά που έπληξε τον Μπερνέκ το 1848. ένας κλάδος της οικογένειας κατηγορήθηκε και απελάθηκε.

Επισκεφτήκαμε μια κάβα κρασιών, τον Jakob Schmid Kaspar Wetli, όπου ο Jakob γερνάει το κρασί του Stegeler σε γιγαντιαία δρύινα βαρέλια. Μετά από ένα χορτοφαγικό γεύμα, ο πρόεδρος του χωριού, Μπρούνο Σεέλος, σταμάτησε για συνομιλία. Ο κ. Σεέλος εξήγησε ότι το χωριό σχεδίαζε να ονομάσει κάτι από τον Ρότζερ Φέντερερ, αλλά περίμεναν μέχρι να αποσυρθεί. Ο Jakob και η Antonia δεν ήταν πεπεισμένοι ότι αυτό ήταν απαραίτητο. «Είναι σαν λατρεία της προσωπικότητας», είπε.

Μέχρι την τρίτη ημέρα του προσκυνήματος μου, φαγούρα να δω αν ήμουν αρκετά κατάλληλος για να επιστρέψω στο τένις. Χρησιμοποιώντας την intel που πήρα από τη βιογραφία του Ρένι Στάουφερ Ρότζερ Φέντερερ και τη δική μου έρευνα, εντόπισα σχεδόν δώδεκα λέσχες τένις σε όλη τη χώρα που ήθελα να επισκεφτώ – πολλές είναι κλαμπ όπου εκπαιδεύει ο κ. Φέντερερ, άλλοι είναι μέρη όπου ανέπτυξε το παιχνίδι του ως κατώτερος.

Βρήκα την ευκαιρία μου εκείνο το απόγευμα στο Tennisclub Seeblick, ένα κομψό κλαμπ με καλά περιποιημένα γήπεδα από κόκκινο πηλό με εκπληκτική θέα στη λίμνη της Ζυρίχης όπου είναι γνωστό ότι ασκεί ο κ. Federer. Γωνιάσα τον Άλαν, ένα μέλος του κλαμπ που απολάμβανε έναν καφέ μετά το τένις στο καφενείο του κλαμπ, και τον έπεισα να χτυπήσει μαζί μου για λίγα λεπτά. Ήμουν σκουριασμένος, ψεκάζοντας μπάλες γύρω από το γήπεδο με λίγη ιδέα για το πού θα μπορούσαν να προσγειωθούν.

Την επόμενη μέρα, πήγα με το τρένο και το λεωφορείο προς το σεβαστό Hotel Schweizerhof, ένα παλιό καταφύγιο με χαμάμ τουρκικού στιλ που βρίσκεται στο γραφικό χωριό Lenzerheide, βαθιά στις ελβετικές Άλπεις στο καντόνι του Graubünden. Ο Roger και η οικογένειά του μετακόμισαν στο γειτονικό χωριό Valbella το 2012 και ήθελα να καταλάβω γιατί επέλεξε να ζήσει σε αυτό το εκτός δρόμου μέρος, αντί για ένα από τα πιο διάσημα χειμερινά θέρετρα της Ελβετίας όπως το Zermatt, το Gstaad ή Σεντ Μόριτζ.

Ήλπιζα ότι θα μπορούσα να κάνω μια δοκιμή με τον Toni Poltera, έναν αλαζονικό πρωινό οικοδεσπότη για τη ραδιοφωνική υπηρεσία Ρομανικής γλώσσας της Swiss Broadcasting Corporation και τον πρόεδρο του Tennisclub Felsberg, ενός συλλόγου όπου ο Roger έχει εκπαιδεύσει πολλές φορές. Ο κ. Poltera μας οδήγησε νότια σε έναν φιδικό επαρχιακό δρόμο που περνούσε από χωριά σκαρφαλωμένα σε καταπράσινες πλαγιές κάτω από οδοντωτές κορυφές που σύντομα θα ήταν γεμάτες χιόνι προς το χωριό Lain.

Καθώς βγήκαμε να κοιτάξουμε σε μια απομακρυσμένη παιδική χαρά όπου ο κ. Poltera μου είπε ότι ο Roger Federer αρέσει να παίρνει την οικογένειά του, ήταν εύκολο να καταλάβουμε γιατί θα ήθελε να ζήσει σε ένα τέτοιο μέρος. «Βλέπετε», είπε ο κ. Πολτέρα, σκουπίζοντας το δεξί του χέρι προς μια χιονισμένη κορυφή, «εδώ ο Ρότζερ μπορεί να έχει ειρήνη, μπορεί να παίξει με τα παιδιά του σαν ένα κανονικό άτομο».

Στρίβοντας προς τα βόρεια, περιηγηθήκαμε στη Valbella, μια γοητευτική μικρή κοινότητα με λίγες επιχειρήσεις και σπίτια αλπικού στιλ που σκαρφαλώνουν σε μια πλαγιά ενός λόφου με θέα στη λίμνη Heidsee και τα γύρω βουνά. Ποτέ δεν ζήτησα από τον κ. Poltera να μου δείξει το σπίτι του κ. Federer, αλλά προτίμησε κάθε πιθανό αίτημα, εξηγώντας: «Ο Ρότζερ ζει εδώ για προστασία της ιδιωτικής ζωής, γι ‘αυτό δεν πρόκειται να οδηγήσουμε από το σπίτι του».

Το Tennisclub Felsberg, μισή ώρα με το αυτοκίνητο κάτω από έναν δρόμο με τρεμόπαιγμα από τη Valbella, είναι ένα μέρος εκτός δρόμου με τρία γήπεδα που βρίσκονται κατά μήκος του Ρήνου. «Παίζουμε στο γήπεδο του Ρότζερ», είπε ο κ. Πολτέρα, δείχνοντας μια πινακίδα πάνω από το Γήπεδο 1 με την ένδειξη «Ρότζερ Πλατς». Με οδήγησε σε ένα μικρό γκαρνταρόμπα με ταπεινό ντους και νιπτήρα. «Θα ντυθείς και θα κάνεις το μπάνιο σου εδώ, όπως και ο Ρότζερ.»

Μου έσπασαν πολλές από τις πρώτες μου βολές, αλλά βρήκα γρήγορα ένα αυλάκι και έπεσα σε μια ευδαιμονική έκσταση τένις.

Το επόμενο πρωί ξύπνησα, ξεκίνησα να βλέπω επιτέλους τον κ. Federer να παίζει στο τουρνουά Swiss Indoors στη Βασιλεία. Κάθισα σε ένα άδειο τρένο, λουσμένο στον ήλιο, καθώς σκιάζει τον Ρήνο, περνώντας από θρυμματισμένα μεσαιωνικά κάστρα, απότομες βουνοκορφές και χωριουδάκια που χύνονταν σε χαλιά πράσινου γρασιδιού.

Έφτασα σε αρκετό χρόνο για να παρακολουθήσω τον κ. Federer να κατεδαφίζει τον άβολο Μολδαβικό Radu Albot στον αγώνα του δεύτερου γύρου στο εσωτερικό St. Jakobshalle Arena, όπου ο κ. Federer υπηρέτησε ως μπαλάκι ως παιδί.

Μεταξύ αγώνων, εξερεύνησα την πανέμορφη παλιά πόλη της Βασιλείας και επισκέφτηκα μια σειρά από τοποθεσίες Federer, συμπεριλαμβανομένης της Villa Wenkenhof, του επιβλητικού, αγγλικού αρχοντικού του 17ου αιώνα, όπου ο κ. Federer και η σύζυγός του, Mirka, παντρεύτηκαν το 2009. το Old Boys Tennis Club, όπου το αστέρι του τένις έριξε το παιχνίδι του ως παιδί. και το εθνικό κέντρο εκπαίδευσης “Swiss Tennis House” στο Biel, όπου συνάντησα τον Yves Allegro, ο οποίος ήταν ο συγκάτοικος του κ. Federer όταν εκπαιδεύτηκαν στην εγκατάσταση το 1997.

Λίγες μέρες αργότερα, πήγα στο ξενοδοχείο πέντε αστέρων Les Trois Rois με θέα στο Ρήνο, όπου τα τυροκομικά στο μπαρ πηγαίνουν για $ 48 και καθώς περπατούσα στο λόμπι με πολυέλαιο, σχεδόν συνάντησα ένα από τα δίδυμα του κ. Federer κόρες, που έκαναν χαρά μια μεγάλη σκάλα με τον πατέρα του τένις, Ρόμπερτ.

Το πρωί του τελικού, πήρα το τραμ στο Münchenstein, το προάστιο της Βασιλείας, όπου ο Ρότζερ πέρασε το μεγαλύτερο μέρος της παιδικής του ηλικίας. Ο Ντάνιελ Άλτερματ, ένας δημοτικός σύμβουλος του Μίντσενσταϊν, με χαιρέτησε στην πλατφόρμα φορώντας μπερέ και σκούρα γυαλιά ηλίου. Με πήρε σε μια εκτεταμένη περιοδεία στην πόλη, ξεκινώντας από τη μικρή οικιστική ανάπτυξη που ονομάζεται Wasserhaus, όπου μεγάλωσε ο κ. Federer.

Το μπλοκ του έμοιαζε στενό, πολύ περιορισμένο για ένα άτομο με το ανάστημά του. Γύρω, σε έναν μικρό δρόμο με ένα κουβούκλιο από δέντρα, ο κ. Altermatt εξήγησε πώς κάποιος προσπάθησε να μετονομάσει ανεπίσημα τον δρόμο Roger Federer Allée. «Έχουμε έναν τοπικό κανονισμό που μας απαγορεύει να ονομάζουμε οτιδήποτε από οποιονδήποτε είναι ακόμα ζωντανός», είπε. “Έτσι, αν θέλουμε να ονομάσουμε κάτι μετά από τον Ρότζερ, θα πρέπει να τον σκοτώσουμε πρώτα.”

Ο κ. Άλτερματ με οδήγησε στην αρένα, όπου συνάντησα τον Marc Dosch, ο οποίος ήταν εκεί για τον τελικό με τον Abbot Federer. «Έχασα τον ηγούμενο», είπε, και αναρωτήθηκα αν ίσως έδινε στον κ. Φέντερερ μια ευλογία πριν από τη σύναψη.

Σε κάθε περίπτωση, ο κ. Federer ήταν και πάλι καταπληκτικός, αποσυναρμολογώντας τον Αυστραλό παίκτη Alex de Minaur, φιναλίστ έκπληξης, για να κατακτήσει τον 10ο τίτλο του Swiss Indoors σε αυτό που έμοιαζε με έναν αντικλιματικό τελικό έως ότου ο κ. Federer κατέρρευσε κατά τη νίκη του ομιλία. Εμφανίστηκε στην αίθουσα Τύπου μεταφέροντας το τρόπαιό του μετά τον αγώνα και αυτή τη φορά ήταν ακόμα στο τένις του. Είχε κερδίσει κυριολεκτικά το τουρνουά χωρίς να ξεσπάσει.

Έδειξα στον κ. Federer μια φωτογραφία του που ανυψώνει ένα τρόπαιο σε ηλικία 10 ετών, που μου δόθηκε από τη Madeline Bärlocher, έναν από τους πρώτους προπονητές του στο κλαμπ Old Boys, και τον ρώτησα αν το αίσθημα ανύψωσης των τροπαίων είχε αλλάξει με τα χρόνια . «Είναι παρόμοιο», είπε, χαμογελώντας. «Ήταν ένα απίστευτο ταξίδι, σίγουρα με εντυπωσίασε όταν βρίσκομαι εδώ στη Βασιλεία. Δεν θεωρώ αυτές τις νίκες τουρνουά ως φυσιολογικό, το θεωρώ κάτι πολύ μοναδικό και ξεχωριστό, παρόλο που έχουν γίνει πολλά τώρα. “

Και αυτό, ρώτησα, είχε προκαλέσει τα δάκρυά του στο δικαστήριο. «Όταν στέκομαι εκεί και κοιτάω πίσω όλα όσα έπρεπε να περάσω, με αγγίζει πραγματικά», είπε. Ο κ. Federer είπε ότι τείνει να καταρρέει ανάλογα με το «χειροκρότημα των ανθρώπων, πόσο ζεστό είναι, πόσο αισθάνονται ότι παλεύω ή όχι και πόση αγάπη παίρνω».

Καθώς περίμενα το τραμ, άρχισε να βρέχει και θυμήθηκα ότι είχα θάψει το καπέλο μου Roger Federer στην τσάντα μου. Δεν το είχα φορέσει σε περισσότερο από μία εβδομάδα, αλλά τώρα ήρθε η ώρα να ξαναβάλω το καπέλο μου και να επιστρέψω σπίτι – ένας τενίστας για άλλη μια φορά.

Comments are closed.